Шмели – это членистоногие насекомые, которые относятся к подклассу крылатых и выделены в отдельный род шмели. Название насекомое получило, благодаря звуку, который они издают при полете.

Общие сведения

По своему внешнему виду и образу жизни шмели очень напоминают пчел, но есть и уникальные различия. Существенно отличается шмель от пчелы своими размерами: они намного крупнее. Длина туловища этого насекомого достигает 2,5 см, но есть представители намного крупнее.

Самцы крупнее самок, у них есть небольшие усики на голове. Самыми крупными являются рабочие самки, они также наделены жалом. Тело покрыто густыми волосками. Чаще всего спина насекомых темного цвета и имеет более светлые полоски – оранжевого или красного цвета.

 

Шмели – это членистоногие насекомые

Жало шмеля окрашено в черный цвет и не имеет зазубрин. Голени сзади дополнены шпорами. Шмели имеют мощные челюсти, которые способны перегрызать растительность.

На заметку. Питаются шмели любым нектаром, причем процесс потребления пищи продолжается на протяжении всего рабочего дня. Часть собранного нектара насекомые несут в шмелиный улей матке.

Место проживания шмелей в природе

Ответить на вопрос, где живут шмели, достаточно сложно. Проще сказать, где они не живут, так как насекомое способно адаптироваться к различным климатическим условиям. Их можно встретить на любом материке, кроме Антарктиды. В Северном полушарии обитание шмелей встречается в умеренных широтах. Но ареал обитания распространяется даже далеко за пределы полярного круга. Их можно встретить в тундре, на Аляске, в Гренландии, Шпицбергене. Также насекомое можно легко встретить в горах.

Реже встречаются они в теплых странах, расположенных в тропиках. Но родиной шмелей считается Азия, здесь они обитают в большинстве регионов.

Шмели относятся к наиболее выносливым морозоустойчивым насекомым. Благодаря особенности терморегуляции, шмели легко переносят холод, но не любят тропики. Их температура тела достигает до 40 градусов, что превышает температуру на улице приблизительно на 20 градусов. Такое повышение температуры тела происходит, благодаря стремительному сокращению мышц, при этом сами крылья не двигаются. Именно из-за этой особенности получается такой звук. В моменты, когда шмель гудит, он согревается, когда останавливается, тело начинает остывать.

Особенности расположения улья

Свои ульи шмели выстраивают по-разному. Они могут располагаться, как под землей, так и над ней и на ней.

Улей под землей

Большая часть насекомых этого вида располагает свои гнезда под землей. Под жилище они используют норы грызунов и кротов. Именно запах мышей привлекает самок шмеля. В таком гнезде всегда оказывается материал для утепления: шерсть, трава и так далее.

Существует перечень видов насекомых, которые предпочитают устраивать гнезда под землей:

  • Садовый;
  • Большой земляной;
  • Каменный;
  • Норный;
  • Подземный;
  • Пестрый.

Гнезда на земле

Некоторые виды шмелей выбирают для строительства своих гнезд объекты на поверхности земли. Они сооружают свои жилища на земле. Для построения ульев используют все подручные материалы: сено, солому, траву, сох, остатки брошенных птичьих гнезд.

а

Гнездо на земле

Яркими представителями, которые строят свои ульи на земле, выступают:

  • Полевой;
  • Мозовой;
  • Лесной;
  • Шренка;
  • Луговой.

Гнезда над землей

Есть несколько разновидностей шмелей, строящих свои гнезда в норах, дуплах, скворечниках, под крышами. К этим видам относится шмель городской, йонеллус, дупловатый.

Также в природе существует несколько видов насекомых, которые могут устраивать ульи, как над землей, так и в земле.

Построение ульев

Форма ульев в земле и над ней, которые создают шмели, зависит от полости, где они располагаются. Наземные гнезда чаще всего выполнены в форме сферы. Для утепления и укрепления используются сухой мох, трава и воск. Последний является продуктом жизнедеятельности самих насекомых. Воск вырабатывается специальными железами на брюшке. На нем образуются тонкие полоски воска, которые насекомое во рту разжевывают до состояния податливости. Уже с мягким пластичным материалом можно делать все, что угодно. Первой воск выделяет основательница семейства, затем уже эту роль на себя берут рабочие особи. В итоге получается восковой купол, который защищает гнездо шмелей от проникновения влаги. Аналогичным образом проводится маскировка входа, чтобы враги или шмели-кукушки не попали внутрь.

Интересный факт. Температура воздуха в улье поддерживается в пределах 30-35 градусов. Если температурный режим становится больше, то насекомые устраивают искусственную вентиляцию, махая крыльями у входа.

Длительность жизни

Еще один вопрос, которым интересуются многие, кто изучает жужжащих насекомых, – сколько живет шмель. Продолжительность существования одного шмеля очень маленькая. В среднем она не превышает 2-х недель.

Погибают насекомые по совершенно разным причинам, но чаще всего они попросту изнашивают себя, стараясь собрать как можно больше нектара. Длительность жизни мужских особей не превышает месяца, умирают они вскоре после спаривания. Дольше всех удается проживать молодым оплодотворенным самкам, но большую часть времени они проводят во сне зимой. Будущие королевы после спаривания отправляются на зимовку, самцы погибают. Затем создают новое гнездо, откладывают яйца, выкармливают личинки и умирают.

Зимовка насекомых

Изучая особенности жизни этих насекомых, нужно знать, как зимует шмель, чтобы четко понимать его жизненный цикл. Семейство шмелей живет только лето, на зимовку остаются только молодые матки. Но после спячки их увидеть сложно, так как они с ранней весны занимаются строительством своего нового гнезда. В обустройстве нового жилища используется весь подручный материал: мох, сухая трава, пух. На улице еще холодно, поэтому самке нужно активно махать крыльями, чтобы поддерживать свою температуру тела. До момента откладывания яиц гнезда должны быть полностью готовы.

Из отложенных яиц появляются новые особи, которые занимаются сбором нектара, пыльцы и расширением гнезд. Осенью все семейство погибает, кроме молодых оплодотворенных маток, которые будут зимовать, а новой весной начнут цикл жизни шмелей по новому кругу.

 

На зимовку остаются только молодые матки

Ответ на вопрос, где зимуют матки шмелей, неоднозначный. Насекомые ищут укромные места: трещины деревьев, норки, дупла, щели в стенах домов и других построек. Если подходящего надежного места не найдено, ямку в почве самка может вырыть самостоятельно. При похолодании насекомое впадает в состояние оцепенения и остается в нем до потепления весной. Состояние сна или оцепенения – это состояние, как шмели зимуют в природе.

На заметку. Зимой выживают не все оплодотворенные самки. Как показали многочисленные исследования, только третья часть уснувших представительниц зимой просыпается и начинает строительство новых жилищ.

Особенности шмелиных гнезд в земле

После зимовки оплодотворенная матка начинается заниматься строительством. Чаще всего она располагает улей шмелей в траве или между камней. Нередко выбираются ямки и норки, вырытые мелкими грызунами.

Первое жилище, которое построено королевой или основательницей семейства, представляет собой овальные ячейки неправильной формы. Они выполняются из бурого или красного воска. На дно каждой восковой ячейки самка откладывает 6 яиц, также в них помещается немного меда и пыльцы для питания появившихся личинок. Только первые ячейки в гнездах шмелей выполняются из воска, впоследствии в таких целях используют опустошенные коконы куколок, которые уже вылупились. Все созданные ячейки, в которых не располагаются личинки, заполняются грубым медом и пыльцой. Часть ячеек с медом и пыльцой остаются нетронутыми долгое время, они предназначены для ненастья, когда насекомые не смогут вылететь за питанием.

По мере роста личинок происходит раздвижение стенок ячеек. Чтобы жилище не развалилось, матка занимается постоянно ремонтом стенок. Когда семейство расширится, ей будут помогать в ремонте рабочие пчелы. Когда подойдет время, происходит окукливание личинок, внутри кокона они превращаются в имаго. После окончания процесса формирования нового насекомого матка прогрызает стенки кокона, чтобы появилось молодое поколение. Первые шмели после откладывания яиц появляются на 25-27 день.

 

После зимовки оплодотворенная матка начинается заниматься строительством

Интересные факты

Шмели – очень интересные насекомые. Биологи, наблюдая за ними, заметили много интересных фактов:

  1. В жаркие дни часто можно увидеть шмелей, которые трепещут крыльями. Подобным образом они устраивают искусственную вентиляцию, чтобы снизить температуру в жилище.
  2. Сегодня существует отдельная отрасль сельского хозяйства – шмелеводство. Насекомые выращиваются для ускорения естественных процессов опыления сельскохозяйственных культур.
  3. Шмелиный яд не наносит человеку такого вреда, как пчелиный, так как жало не остается внутри. Но жалить насекомое может много раз.
  4. Во время движения представители этих насекомых развивают скорость до 18 км/ч.
  5. Перед зимовкой самка может самостоятельно вырыть себе норку, чтобы перезимовать, но весной, когда приходит время создания гнезда, она забывает о своей способности и ищет готовые укрытия для создания улья.

Шмели – очень трудолюбивые насекомые, которые постоянно находятся в движении. Они на протяжении всего сезона выстраивают новое жилище, чтобы в конце года дать жизнь новому поколению, затем самим погибнуть. Прожить такой короткий период и сделать столько дел удается мало кому.

5 2 голоса
Рейтинг статьи